Batistas e educação

“O temor do Senhor é o princípio do conhecimento, mas os insensatos desprezam a sabedoria e a disciplina.”
Provérbios 1.7

Batistas acreditam que demvem tornar a educação cristã acessível a todos e oferecê-la de muitas maneiras. Eles apoiam a educação cristã com o seu dinheiro, tempo e talentos. Sem dúvida, a denominação batista é uma denominação que ensina.

Razões para os batistas apoiarem a educação cristã
O compromisso com a educação cristã repousa solidamente sobre os ensinamentos da Bíblia, bem como todas as crenças e ênfases preciosas para os batistas.

A Bíblia enfatiza a importância de enriquecer a mente, bem como o espírito. Jesus ensinou: “Amarás o Senhor teu Deus de todo o teu coração, de toda a tua alma e com toda tua mente” (Mateus 22:37).

O conhecimento de Deus é melhor encontrado na Bíblia. A Bíblia instrui: “Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que não tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade” (2 Timóteo 2:15). As Escrituras nos fazem “sábios para a salvação” (2 Timóteo 3:15). A educação completa inclui o estudo da Bíblia.

No entanto, a educação cristã envolve mais do que o estudo da Bíblia. Uma vez que Deus é criador de tudo (Gênesis 1-2; Colossensses 1.16), a educação cristã inclui apropriadamente um estudo sobre o mundo físico, e também reflexão teológica. Tal educação acrescenta uma dimensão positiva para a busca do conhecimento.

Os batistas também oferecem educação cristã porque acreditam que ajuda a contruir igrejas fortes e eficazes e contribui para uma ordem social justa e estável. Educação cristã não somente prepara pessoas para serem membros positivos nas igrejas, mas também membros construtivos na sociedade.

A relação da educação cristã com outros princípios batistas
As crenças e políticas batistas levam ao compromisso com a educação cristã. Por sua vez, educação cristã realça vários princípios e práticas batistas. Por exemplo, a crença batista na autoridade da bíblia exige que as pessoas sejam capazes de ler e entender a bíblia. Educação cristã aperfeiçoa essas habilidades.

As crenças batistas da competência da alma e do sacerdócio cristão demandam educação cristã. Embora a competência da alma seja um dom de Deus e não uma conquista humana, tal competência de conhecer e seguir a vontade de Deus é enriquecida pela educação cristã. Então, o ensino e treinamento cristão podem aperfeiçoar o ministério dos sacerdotes cristãos.

O governo congregacional e a autonomia da igreja local, ambas políticas batistas, são fortelecidas pela educação cristã. Um conhecimento das crenças e práticas batistas e como e por que foram desenvolvidas, ajuda os membros da igreja a cumprirem suas responsabilidades na administração da igreja.

Evangelismo, missões, ministério e aplicação do Evangelho à vida diária, são todos mais eficazes por causa da educação cristã. Educação e formação fornecem habilidades e conhecimentos necessários para as pessoas realizarem essas atividades. A liberdade religiosa é garantida e protegida através de pessoas bem informadas, como resultado da educação cristã na Bíblia e na história.

Tipos de educação cristã
Batistas têm recursos para diferentes tipos de educação cristã, tanto formais como informais. Eles oferecem cários tipos de escolas para que as pessoas recebam educação formal. Eles também oferecem recursos que permitem que as pessoas obtenham educação informal e muitas vezes autodidata. Muitas pessoas que não têm educação formal são bem educadas tendo feito uso de muitos recursos à sua disposição.

Batistas acreditam que a educação é para todos. Oferecem oportunidades educacionais para crianças e adultos, homens e mulheres, e pessoas de todas as raças, religiões e status econômicos. Instrução sobre uma ampla gama de materiais está disponível através de uma variedade de meios.

Parte da educação e formação é essencialmente direcionada para a preparação da liderança vocacionada. A denominação batista não prescreve os requisitos para o nível de escolaridade exigido para a ordenação de pastores e líderes cristãos. No entanto, acreditando no valor da educação, os batistas estabeleceram instituições de ensino para prover educação para essas pessoas, reconhecendo que muitos deles têm exercido uma liderança eficaz, sem educação formal.

Educação cristã para leigos também é importante para os batistas. Por exemplo, batistas consideram suas universidades não apenas como instituições que oferecem educação para aqueles no serviço vocacional da igreja, mas também formação para a vida.

Métodos de educação cristã
Batistas usam uma variedade de métodos e sistemas de ensino para prover educação cristã. Igrejas, associações de igrejas, convenções e várias instituições e organizações envolvidas.

Igrejas conduzem educação cristã de muitas maneiras, como sermões, Escola Bíblica Dominical, Escola Bíblica de Férias, organizações de homens e mulheres, vários programas de estudo, bibliotecas, retiros e outros meios. Além da bíblia e doutrina, muitos outros assuntos são estudados. Muitas igrejas oferecem treinamento necessário para empregabilidade, como alfabetização e formação profissional. Centenas de igrejas tem ensino infantil, ensino fundamental e ensino médio.

Associações de igrejas oferecem educação e formação através de acampoamentos, centros de retiro, seminários e conferências. Alguns oferecem educação continuada para pastores e outros líderes da igreja, muitas vezes em cooperação com universidades ou seminários.

Insituições batistas nacionais e estaduais adotam insituições de ensino como escola, faculdades teológicas, universidades e seminários, elegendo conselheiros e fornecendo apoio financeiro. Outras escolas batistas funcionam de forma independente. Falculdades batistas oferecem programas de bacharel, mestrado, doutorado e também certificados e outras oportunidades educacionais.

Escolas batistas estão envolvidas em evangelismo, missões e ministério. Eles não só equipam pessoas para servir nessas áreas no futuro mas também abrem oportunidades para alunos, professores e equipe para que sirvam no presente. Participar dessas atividades é um ingrediente vital da educação cristã.

Batistas produzem um grande número de recursos educacionais, como livros, jornais, revistas, filmes, vídeos, material de internet, e CDs de áudio. Igrejas, associações, instituições e estaduais, entidades nacionais e internacionais disponibilizam esses recursos. Além da educação cristã, muitos batistas trabalham para a educação em geral, trabalhando em escolas públicas e privadas de ensino infantil a programas em universidades.

Desafios para a educação cristã
Batistas enfrentam vários desafios relacionados com a educação cristã. Por exemplo, em uma denominação cada vez mais diversificada, é necessário cada vez mais uma variedade de recursos educativos para satisfazer as necessidades de uma variedade de pessoas.

Igrejas enfrentam o desafio de motivar as pessoas a participarem de oportunidades educacionais. Várias atividades estão clamando pelo tempo de pessoas, jovens e idosos. A educação na igreja deve ser relevante, atraente e acessível em uma variedade de maneiras.

Universidades e seminários muitas vezes enfrentam problemas que são controversos, como a liberdade acadêmica, a qualificação dos professores e o conteúdo curricular. Há também o desafio constante de saber como integrar a fé cristã às atividades acadêmicas. É vital que os princípios batistas não fiquem de fora, mas no centro do processo educativo que proporciona uma experiência acadêmica de qualidade.

A relação entre Universidades e entidades denominacionais batistas, como convenções estaduais, levantam questões significativas sobre administração e apoio financeiro. O registro histórico das escolas batistas indicam que as escolas afrouxaram a relação com as convenções batistas e estão cada vez menos comprometidas com os distintivos batistas.

Um desafio antigo para a educação cristã é o apoio financeiro adequado. Se o apoio denominacional para escolas diminui, as instituições podem recorrer cada vez mais a outras fontes. Isso pode resultar em uma redução de compromisso com os princípios batistas.

Conclusão
Os batistas tem oferecido uma variedade de oportunidades educacionais tanto para batistas como para outros, a custo de grande sacrifício.

As gerações futuras devem continuar o exemplo deixado por batistas do passado que acreditavam firmemente na educação cristã.

“Chegou o momento em que, como nunca antes, a nossa amada denominação deve cumprir sua missão global como uma denominação educadora.”
George W. Truett
Pastor Batista e líder denominacional, em um sermão pregado nas escadas do Capitólio dos Estados Unidos em 1920.

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