Batistas: a membresia regenerada da igreja está em perigo?

“Poruqe vocês podem estar certos disto: nenhum imoral, ou impuro, ou ganancioso, que é idólatra, tem herança no Reino de Cristo e de Deus.”
Efésios 5.5

O ideal de uma igreja composta de convertidos aparece nas confissões de fé batistas. Ao longo dos séculos, teólogos, pastores e outros líderes tem se apegado a esse modelo. Esse é o ideal. Mas isso é uma realidade?

Existe evidência de declínio no número de membros regenerados?
O famoso historiador batista William R. Estep disse: “Batistas nos Estados Unidos estão perigosamente perto de perder sua insistência em ter uma membresia apenas de convertidos”.

Outros observadores da vida Batista concordam com Estep e citam como evidências para essa conclusão o fato de existir um grande número de membros não-residentes e muitos membros residentes que não se involvem com a vida da igreja; ou que não se involvem muito no suporte financeiro; que tem pouco compromisso com evangelismo, missões e ministério; e tem um estilo de vida claramente contrário aos ensinamentos de Jesus.

Claro que alguns desses fatores podem ser resultado de outras condições que não signifique que ela não seja salva, como estar desviado ou talvez ser imaturo na fé (I Co 3.1-13; Efésios 4.11-16). Certamente, muitos membros são seguidores dedicados de Cristo. No entanto, parece que esses fatores não existiriam em abundância se os membros fossem verdadeiramente nascidos de novo.

Por que o ideal de membresia regenerada tem se deteriorado?
Embora tais condições existam de certa forma desde os tempos do Novo Testamento, evidências parecem indicar que a incidência tem aumentado. Não existe explicação simples para a deterioração desse conceito. As causas variam de igreja para igreja. Além disso, nem todas as igrejas são igualmente afetadas.

Um fator que contribui para isso parece ser uma atitude super tolerante que prevalece na nossa cultura hoje. Na vida da igreja essa atitude pode ser traduzida : “Não está certo que eu julgue se uma pessoa é ou não salva e se está qualificada para ser membro”. Como resultado, algumas igrejas aceitam pessoas na membresia com pouca ou nenhuma discussão a respeito da natureza da salvação ou membresia.

Essa discussão é importante porque salvação é mais importante do que membresia da igreja e deveria preceder a membresia. Uma pessoa pode saber tudo sobre Jesus e ter todas as respostas certas sobre salvação (conhecimento intelectual) sem nunca ter tido uma experiência genuína com o dom da salvação em Cristo (conhecimento pessoal).

A avaliação da condição espiritual dos outros deve ser feito com muita oração, humildade e discernimento. Jesus advertiu sobre julgar os outros quando os nossos próprios pecados são muitos (Mateus 7: 1-5; João 8: 1-11). Atitude farisaica, dura, legalista, “mais santo que você”, não serve bem a causa de Cristo. Por outro lado, falhar na ênfase bíblica sobre a importância da congregação dos salvos que permanece nos ensinamentos de Cristo, também fere a causa de Cristo (1 Coríntios 5: 9-13, Efésios 5: 1-7 , 27; 2 Ts 3: 14-15; Rev. 2: 18-22).

A natureza da nossa sociedade aumenta o desafio de manter uma membresia de salvos. Por exemplo, em nossa sociedade altamente móvel e urbana, muitas vezes sabe-se muito pouco sobre as pessoas que procuram ser membros da igreja. Esse fato, combinado com a preocupação dos membros de não julgar os outros, cria a probabilidade das pessoas não salvas serem aceitas.

A pressão para aumentar o número de membros da igreja é citada como outra causa. C. E. Colton observa de uma perspectiva de longos anos de pastorado, “métodos de alta pressão de evangelismo de alguns zelotes bem intencionados resultam em decisões para se juntar a igreja sem uma verdadeira conversão.”

O batismo de crianças também pode ser uma causa. Algumas crinças querem ser batizadas pelas razões erradas; na verdade qualquer um pode querer. Mas crianças são mais propensas a quererem ser batizadas porque seus amigos estão se batizando ou porque eles sentem pressão dos pais ou dos professores da Escola Bíblica Dominical. Claro, algumas crianças podem entender muito bem que elas precisam de Jesus como Salvador pessoal por causa de seus pecados. Então, quando crianças muito novas desejam o batismo, eles merecem orientação cuidadosa.

No passado, muitas igrejas batistas confrontaram membros sobre comportamentos que eram considerados contrários a vida cristã. Se tais pessoas não se arrependessem, elas estavam sujeitadas a sererm cortadas da membresia. Várias passagens foram citadas para tanto, como Mateus 18.15-20 e I Coríntios 5.9-13. Hoje, igrejas geralmente tendem a enfatizar a pregação evangelística, discipulado e crescimento cristão, citando palavras como Gálatas 6.1, Efésios 4.1-5 e Tiago 5.19-20. Um objetivo nas duas abordagens é uma membresia regenerada.

Por que o declínio do número de membros convertidos deve ser uma preocupação?
O declínio notável na membresia regenerada deve ser uma preocupação por várias razões.

A negligência de um ensino bíblico tão central como é o de membresia regenerada pode indicar uma falta de compromisso com a autoridade da Bíblia.

Batistas têm enfatizado que a igreja deve ser uma comunhão de crentes sacerdotes. O crescimento cristão é beneficiado por meio da comunhão com outros crentes. Se a membresia de uma igreja não é composta de crentes sacerdotes, a comunhão não conduz a um discipulado cristão como deveria.

Batistas também insistem que Cristo é o Senhor não só dos indivíduos mas também das igrejas. O governo da igreja batista deve ser feito pelos membros sumbmissos ao senhorio de Cristo. Se os membros não reconhecem Cristo como Senhor, então é provável que as decisões serão tomadas fora da vontade de Cristo. Isto significa que a igreja vai se tornar cada vez mais secular e mundana.

A igreja mundana não dará atenção ao propósito central da igreja, como evangelismo, missões e ministério. Então, alguns dos motivos de existência da igreja provavelmente não serão enfatizados.

O que pode ser feito para alcançar uma igreja regenerada?
Obter uma igreja composta por pessoas verdadeiramente nascidas de novo é um desafio formidável. Assim, algumas coisas podem ser feitas, fazendo da oração o ingrediente principal em tudo que é feito.

A igreja deve enfatizar a importância de uma membresia verdadeiramente nascidade de novo, ressaltando que a experiênica de salvação deve sempre preceder o ato de tornar-se membro. Cada pessoa deve aceitar a responsabilidade de avaliar sua condição espiritual, se perguntando: “Eu experimentei mesmo a salvação pela fé em Cristo? Estou crescendo como cristão?” As pessoas devem ser encorajadas a buscar aconselhamento espiritual se as respostas a essas perguntas é não.

A igreja deve estabelecer um processo sábio e amoroso capaz de avaliar se as pessoas que buscam serem membros estão dando evidências de serem nascidas de novo.

A igreja deve também oferecer ensino efetivo para novos membros para ensinar o plano de salvação, a importância da maturidade cristã e as expectativas para membros da igreja. Tal classe deve ser tanto para os que estão se juntando à igreja por profissão de fé quanto para os que chegam por carta ou aclamação.

Conclusão
Devemos fazer tudo o que podemos, com a ajuda de Deus, para atingir a meta de uma igreja bíblica construída de pessoas nascidas de novo. A falha ao tentar resultará em consequências desastrosas para os indivíduos, igrejas, e o avanço da causa de Cristo.

“Batistas nos Estados estão prestes a perder sua insistência acerca de membresias regeneradas.”
William R. Estep
Por que os batistas?

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