Baptistes : Qui ? Quoi ? Pourquoi ? Où ? Quand ?

« Un héritage délicieux m’est déchu. Une belle possession m’est accordée. »
Psaume 16:6

« Tout baptiste doit savoir pourquoi il est baptiste, et le savoir à partir des commandements spécifiques de la Parole de Dieu. Ne pas avoir cette connaissance, c’est nuire à nos églises de toutes les manières possibles. »
George W. Truett
Pasteur de la Première église baptiste de Dallas, 1897-1944

Les baptistes se comptent par millions dans le monde et font souvent la une des journaux. Pourtant, le monde en général connaît peu les baptistes et ce qui est connu est souvent mal compris. Même certains baptistes ne connaissent pas les croyances et les pratiques, le patrimoine et l’histoire des baptistes.

Par exemplesaviez-vous..

…qu’un pasteur baptiste a établi en Amérique la première forme de gouvernance offrant une liberté religieuse totale pour tous

…que les premiers missionnaires baptistes d’Amérique n’étaient pas baptistes lorsqu’ils ont pris la mer pour leur terrain de mission mais qu’ils le sont devenus en chemin

…que le premier pasteur baptiste d’Angleterre a été emprisonné par le roi Jacques Ie (célèbre pour la Bible du roi Jacques) pour avoir insisté sur le fait que toute personne devait bénéficier de la liberté de culte

…que le premier président élu de la République du Texas est devenu un baptiste laïc texan absolument remarquable

… que certains des premiers baptistes pratiquaient le baptême par versement d’eau et non par immersion, mais ils ont rapidement déterminé que la Bible enseignait que l’immersion était la manière correcte de baptiser

… que certains des premiers baptistes américains ont été fouettés publiquement pour avoir inclus des chants dans un service de culte, car ces chants étaient considérés comme non spirituels et non bibliques

… que le premier missionnaire baptiste des États-Unis dans un autre pays était un Afro-Américain qui avait été esclave

…qu’un pasteur baptiste du Texas a prononcé un sermon sur la liberté religieuse depuis les marches du Capitole des États-Unis à Washington D. C

…qu’un pasteur baptiste de Virginie a rencontré James Madison pour encourager un amendement à la Constitution des États-Unis garantissant la liberté de religion

…que l’évangéliste le plus connu au monde est un baptiste qui a commencé son ministère au milieu du vingtième siècle.

…que la première personne baptisée dans le golfe du Mexique en tant que baptiste, alors que le Texas était encore une nation indépendante, a fondé une grande entreprise laitière

…qu’un ancien président des États-Unis d’Amérique, également lauréat d’un prix Nobel, est un laïc baptiste enseignant l’école du dimanche

…qu’un homme d’affaires baptiste généreux a été le premier à mettre au point un procédé efficace de pasteurisation du fromage

… que l’auteur du livre de dévotion très répandu « Mon Lieu Suprême à Sa Majesté » (My Utmost for His Highest) était un baptiste issu d’une famille baptiste pieuse, son père et son frère étant des pasteurs baptistes

Bien que ces déclarations du type « le saviez-vous » soient intéressantes (vous trouverez plus d’informations à leur sujet dans les articles suivants de cette série), elles n’indiquent pas quelles sont les croyances et les pratiques qui caractérisent les baptistes. Si quelqu’un vous demandait : « Qu’est-ce qui distingue le plus les baptistes des autres dénominations chrétiennes ? », quelle serait votre réponse ? Ou si l’on vous demandait : « Quelle différence cela fait-il d’être un chrétien baptiste ? », que répondriez-vous ? Dans les semaines à venir, cette série d’articles explorera ces questions.

Pourquoi y a-t-il un tel manque de connaissances au sujet des baptistes ?

Pourquoi de nombreux baptistes aujourd’hui ne comprennent-ils pas ce que cela signifie d’être baptiste ? Plusieurs facteurs ont probablement contribué à ce manque de connaissances :

* BYPU, BTU, Union de formation, et Formation de l’Église qui se tenaient le dimanche soir dans les églises (le nom différait selon les époques de la vie baptiste, mais le but de chacun était de « faire des disciples ») mettaient l’accent sur la doctrine, la pratique et l’histoire baptistes, mais ils n’existent plus.

* Ces dernières années, une multitude de personnes provenant d’autres dénominations ont rejoint les églises baptistes, et d’autres sont arrivées avec peu ou pas de passé ecclésial. Dans les deux cas, leur connaissance des croyances et des pratiques baptistes est généralement limitée.

* Certaines églises baptistes n’offrent que peu ou pas d’aide à leurs membres pour comprendre ce que signifie être un chrétien baptiste et ce qu’est une église baptiste.

* Certaines personnes pensent que les dénominations appartiennent au passé ou sont de peu d’importance. (En réalité, la dénomination baptiste est non pas en train de disparaître mais en pleine croissance, et les différences confessionnelles sont importantes)

Intérêt croissant pour les croyances baptistes

Ce déclin de la compréhension de ce que sont réellement les baptistes, tant chez les baptistes que chez les non-baptistes, a suscité un regain d’intérêt pour les croyances, les pratiques et l’héritage de notre famille chrétienne baptiste.

Nous reconnaissons l’importance de ce que George W. Truett, célèbre pasteur de la Première église baptiste a déclaré il y a un siècle : « Tout baptiste doit savoir pourquoi il est baptiste, et le savoir à partir des commandements spécifiques de la Parole de Dieu. Ne pas avoir cette connaissance, c’est nuire à nos églises de toutes les manières possibles. »

Les baptistes du passé sont restés fidèles aux croyances et aux pratiques qui ont fait d’eux une dénomination distincte. Ils l’ont fait, non pas parce qu’ils voulaient se distinguer, mais parce qu’ils étaient convaincus d’être fidèles à la Parole de Dieu. Ils ont subi une opposition farouche de la part des gouvernements et d’autres groupes chrétiens. Ils ont enduré des moqueries, des amendes, des flagellations publiques, des emprisonnements et même la mort pour leur refus d’abandonner leurs convictions fondées sur la Bible. Nous devrions certainement prendre au sérieux et transmettre aux générations suivantes la foi biblique qu’ils ont payée si cher pour préserver.

Heureusement, un regain d’intérêt pour la doctrine, la pratique et l’héritage baptistes a vue le jour. En 1994, la Convention générale baptiste du Texas a créé le Comité des spécificités baptistes (Baptist Distinctives Committee) et le Centre du patrimoine baptiste au Texas (Texas Baptist Heritage Center) pour fournir informations et inspiration sur les croyances et la politique baptistes. Les écoles baptistes proposent des cours sur l’identité baptiste. De plus en plus d’églises proposent des conférences sur les croyances baptistes. Des livres et d’autres documents sur les croyances et l’héritage baptistes sont créés. De plus en plus de pasteurs font des sermons sur les spécificités baptistes.

Série d’articles d’une année sur les croyances importantes pour les baptistes

Mr Noble Hurley avait la passion d’aider à raconter l’histoire des baptistes afin de susciter un intérêt accru pour les baptistes et de chasser les ténèbres de l’incompréhension et de l’ignorance à leur sujet. Il a ainsi fourni les ressources nécessaires pour y parvenir avant sa mort en 2004. Cette série d’articles publiés tout au long de l’année dans la Normes baptiste (Baptist Standard) est le fruit de sa générosité.

Ces articles ne constituent pas une déclaration officielle des croyances baptistes. En fait, il n’existe aucune déclaration « officielle » de ce type. Aucun baptiste ne parle au nom de tous les baptistes. Ces articles représentent donc le point de vue d’un seul baptiste, l’auteur.

La série traitera des convictions et des pratiques baptistes fondamentales, en fournissant des bases bibliques et un contexte historique. Les sujets abordés comprennent la seigneurie du Christ, l’autorité de la Bible, la compétence de l’âme, la nature du salut, le sacerdoce des croyants, le baptême des croyants, l’appartenance à l’église et la politique de l’église, l’autonomie, la coopération volontaire, la liberté religieuse et la séparation de l’église et de l’état, ainsi que les principales relations des baptistes avec le monde.

Certains, sinon la plupart, de ces sujets sont controversés. Ce n’est pas surprenant. Les divergences passionnées entre baptistes ne sont pas nouvelles. Il a été dit que les baptistes ne sont pas un peuple silencieux. Au contraire, les baptistes expriment leurs convictions avec passion. Notre engagement en faveur de la liberté d’interprétation et d’expression entraîne des différences.

Bien sûr, de tels articles brefs ne peuvent pas traiter de ces sujets de manière adéquate. Afin de rendre plus d’informations disponibles, un site web proposera des articles et des ressources sur chaque sujet. Reportez-vous à www.baptistdistinctives.org.

Ces articles sont publiés accompagnés de la prière que le résultat final sera non seulement une meilleure compréhension du qui, du quoi, du pourquoi, de l’où et du quand des baptistes, mais aussi l’avancement de la cause du Christ dans le monde entier.

Pour plus d’informations, veuillez vous rendre à www.baptistdistinctives.org.

Souhaitant partager des informations sur les spécificités baptistes, peu avant sa mort en 2004, Noble Hurley a créé le Fonds de l’identité baptiste Jane and Noble Hurley (Jane and Noble Hurley Baptist Identity Fund) dans le but de publier cette série et a demandé à William M. Pinson Jr. et Doris A. Tinker de préparer les articles. © (Article 1)
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RÉPONSES À LA SECTION « SAVIEZ-VOUS » DE CET ARTICLE

…qu’un pasteur baptiste a établi en Amérique la première forme de gouvernance offrant une liberté religieuse totale pour tous
ROGER WILLIAMS

…que les premiers missionnaires baptistes d’Amérique n’étaient pas baptistes lorsqu’ils ont pris la mer pour leur terrain de mission mais qu’ils le sont devenus en chemin
ADONIRAM ET ANN HASSELTINE JUDSON

……que le premier pasteur baptiste d’Angleterre a été emprisonné par le roi Jacques Ie (célèbre pour la Bible du roi Jacques) pour avoir insisté sur le fait que toute personne devait bénéficier de la liberté de culte
THOMAS HELWYS

…que le premier président élu de la République du Texas est devenu un baptiste laïc texan absolument remarquable
SAM HOUSTON

…que certains des premiers baptistes pratiquaient le baptême par versement d’eau et non par immersion, mais ils ont rapidement déterminé que la Bible enseignait que l’immersion était la manière correcte de baptiser
PREMIERS BAPTISTES GÉNÉRAUX

…que certains des premiers baptistes américains ont été fouettés publiquement pour avoir inclus des chants dans un service de culte, car ces chants étaient considérés comme non spirituels et non bibliques
BAPTISTES DE L’AMÉRIQUE COLONIALE

…que le premier missionnaire baptiste des États-Unis dans un autre pays était un Afro-Américain qui avait été esclave
GEORGE LIELE

…qu’un pasteur baptiste du Texas a prononcé un sermon sur la liberté religieuse depuis les marches du Capitole des États-Unis à Washington D. C
GEORGE W. TRUETT

…qu’un pasteur baptiste de Virginie a rencontré James Madison pour encourager un amendement à la Constitution des États-Unis garantissant la liberté de religion
JOHN LELAND

…que l’évangéliste le plus connu au monde est un baptiste qui a commencé son ministère au milieu du vingtième siècle
BILLY GRAHAM

…que la première personne baptisée dans le golfe du Mexique en tant que baptiste, alors que le Texas était encore une nation indépendante, a fondé une grande entreprise laitière
GAIL BORDEN JR.

…qu’un ancien président des États-Unis d’Amérique, également lauréat d’un prix Nobel, est un laïc baptiste enseignant l’école du dimanche
JIMMY CARTER

…qu’un homme d’affaires baptiste généreux a été le premier à mettre au point un procédé efficace de pasteurisation du fromage
JAMES L. KRAFT&

…que l’auteur du livre de dévotion très répandu « Mon Lieu Suprême à Sa Majesté » (My Utmost for His Highest) était un baptiste issu d’une famille baptiste pieuse, son père et son frère étant des pasteurs baptistes
OSWALD CHAMBERS