Los Bautistas: ¿Qué hace que un Bautista sea Bautista?

“Sino santificad a Dios el Señor en vuestros corazones, y estad siempre preparados para presentar defensa con mansedumbre y reverencia ante todo el que os demande razón de la esperanza que hay en vosotros.”
I Pedro 3:15

 
“Yo creo solo en ser un Cristiano—no quiero pertenecer a una denominación.”
¿Ha escuchado usted una declaración como esta? Parece piadoso, pero implica que hay algo malo en formar parte de una denominación de Cristianos.

¿Qué es una “Denominación”?

A veces la gente no distingue entre una “denominación” y una “organización religiosa”. La palabra “denominación” describe un conjunto de creencias y prácticas sostenidas en común por un grupo de personas. Las denominaciones usualmente desarrollan varias organizaciones para ayudarlas a realizar los valores y las creencias de ellos, pero las organizaciones no son la denominación; son nada más una expresión de ella. Por ejemplo, la Convención Bautista General de Texas, la Convención Bautista del Sur, y la Alianza Bautista Mundial no son denominaciones separadas; son organizaciones dentro de la denominación Bautista.

Aunque algunas personas piensan que sería ideal si todos los Cristianos tuvieran exactamente las mismas creencias y siguieran las mismas prácticas, no es así—y nunca lo ha sido. Desde el comienzo del movimiento Cristiano, han existido varias opiniones en cuanto a distintos asuntos como la naturaleza de la iglesia, el camino a la salvación y el significado del bautismo.

Las denominaciones son un hecho. Existen y no van a desaparecer. De hecho, algunas como la denominación Bautista, van creciendo por todo el mundo. Y las denominaciones son importantes. Hacen una gran diferencia en las vidas de las personas y en el mundo. La denominación a la cual una persona pertenece ciertamente hace un impacto en su vida. Así que es importante saber lo que creen y practican las denominaciones.

¿Qué Distingue a los Bautistas?

Si alguien le preguntara a usted, “¿Qué es lo que distingue primordialmente a la denominación Bautista de otras denominaciones Cristianas?” ¿qué diría? ¿Es el bautismo por inmersión de las personas que han creído en Jesucristo como Señor y Salvador? ¿Es el compromiso firme con el concepto del sacerdocio del creyente? ¿Es la creencia perdurable en la libertad religiosa?

Los Cristianos Bautistas sostienen cada una de estas creencias. Los Cristianos de otras denominaciones también las creen, aunque en algunos casos con una interpretación un poco diferente.

La verdad es que no existe una sola creencia ni práctica que distinga a los Bautistas de otros Cristianos. Entonces, ¿qué hace que un Bautista, sea Bautista?

Una combinación de creencias y prácticas distinguen a los Bautistas de otros grupos Cristianos. Hay un conjunto distintivo de doctrinas y formas de gobierno para los Bautistas, en cierta forma una “receta” Bautista. Y como la mayoría de recetas, cada uno de los ingredientes no es único a los Bautistas, pero la mezcla es distintivamente Bautista. Aunque algunos de estos ingredientes son parte de la receta de otros grupos Cristianos, ningún otro hace la misma combinación de creencias y prácticas que los Bautistas.

Los Bautistas vienen en una variedad de “sabores”. Tienen interpretaciones diferentes de ciertos asuntos, como la Segunda Venida de Cristo, los estilos de alabanza y la organización denominacional. Pero todos los Bautistas tienen los mismos ingredientes. Hay ciertos ingredientes que tienen que estar presentes, o la receta no produce a un Bautista. Si uno deja fuera la harina de maíz y sustituye harina blanca, no se produce pan de maíz. De la misma manera, si se deja fuera un ingrediente clave de la receta Bautista, no se produce un Bautista.

La Receta Bautista

¿Cuáles son los ingredientes clave de la receta Bautista? Algunos de ellos los tenemos en común con Cristianos de la mayoría de las denominaciones, tales como la creencia en Dios y en Jesucristo como Salvador. Sin embargo, hay creencias Bautistas sumamente importantes que difieren de las de otros grupos. Por ejemplo, aunque casi todos los grupos Cristianos declaran que el bautismo es significante para los Cristianos, los Bautistas sostienen un punto de vista diferente al de la mayoría. En las semanas que vienen, esta serie explicará cuál es esa diferencia y por qué es importante.

La receta Bautista incluye varias creencias y doctrinas clave:

—-el Señorío de Jesucristo

–la Biblia como la única autoridad escrita para la fe y la práctica

–suficiencia del alma

— salvación del pecado y de la muerte eterna al perdón y vida eterna solo por fe en Jesucristo como Señor y Salvador quien es el regalo de gracia de Dios

–el sacerdocio del creyente y de todos los creyentes en Cristo

–bautismo del creyente

–bautismo y la Santa Cena como maravillosamente simbólicos pero no esenciales para la salvación

–membresía en la iglesia compuesta solamente de personas que han nacido de nuevo

–libertad de religión y su corolario, la separación de la iglesia y el estado

Edificado sobre el fundamento de estas creencias están ciertas prácticas o sistemas de gobierno que son parte de la receta Bautista:

–gobierno eclesiástico congregacional bajo el Señorío de Cristo

–la autonomía de las iglesias

–cooperación voluntaria para varias causas

Estrechamente ligados a estas creencias y prácticas hay unos énfasis que caracterizan la mayoría de los Bautistas:

–evangelismo

–misiones

–educación Cristiana

–ministerio

–compasión social

Para llevar a cabo estos énfasis, los Bautistas se han organizado en diversas maneras cooperativas más allá de congregaciones locales, tales como asociaciones de iglesias, sociedades, convenciones, compañerismos, uniones, y alianzas. Los Bautistas también han establecido numerosas instituciones como para la educación, las misiones, y el cuidado de los niños, los ancianos y los enfermos. El ingrediente común en todos estos esfuerzos es la cooperación voluntaria.

Los Bautistas se esfuerzan por fundamentar cada creencia, práctica, énfasis, y organización sobre la enseñanza de la Biblia. El deseo de los Bautistas es el de estar lo más cerca posible al modelo del Nuevo Testamento para el Cristiano como individuo y para una iglesia, por medio de la ayuda de Dios con la instrucción y el poder del Espíritu Santo.

¿Qué Diferencia Hay?

¿Por qué importa la denominación de una persona? Importa muchísimo. Hay Cristianos plenamente comprometidos de varias denominaciones, pero hay creencias distintivas que estimamos profundamente como Bautistas que son razones convincentes para formar parte de la denominación Bautista. Por ejemplo, los Bautistas sostienen que la salvación es solamente por gracia por medio de la fe y no gracia/fe más bautismo, sacramento, o membresía en la iglesia. Los Bautistas insisten en que la iglesia local determina quién será el pastor, en vez de que se le asigne un pastor por decisión de una persona o grupo fuera de la congregación local.

¿Importa la denominación Bautista? ¡Claro que sí! La denominación Bautista ha hecho y continúa haciendo una diferencia en el mundo. Por ejemplo, gozamos de libertad de culto en nuestro país debido en gran manera a los esfuerzos abnegados de personas que formaron parte de la denominación Bautista. Los Bautistas han defendido la libertad de religión para que todos puedan adorar de acuerdo a su conciencia sin la interferencia del gobierno u organizaciones religiosas. Han hecho esto a pesar de la persecución. Los Bautistas siguen laborando a favor de la libertad de religión para todas las personas del mundo.

“Así como los principios Bautistas son particulares a los Bautistas, toda iglesia Bautista, con todos sus nombramientos, desde el predicador hasta el maestro de escuela dominical, debe representar, en la comunidad donde proclama la Palabra, algo diferente de cualquier otra congregación.”
J. B. Gambrell (b. 1841- d.1921)
Pastor Bautista, presidente universitario, editor,
profesor seminarista, reconocido líder denominacional

 


Artículos en esta Sección

  1. Los Bautistas: ¿Quién? ¿Qué? ¿Por qué? ¿Dónde? ¿Cuándo?
  2. Los Bautistas: ¿Qué hace que un Bautista sea Bautista?
  3. Jesús es Señor
  4. La Autoridad de la Biblia
  5. ¿Es la Suficiencia del Alma el Distintivo Principal de los Bautistas?
  6. La Salvación Únicamente por Gracia por Medio de la Fe
  7. Los Bautistas: ¿El Sacerdocio de El Creyente o de Los Creyentes?
  8. Los Bautistas: El Bautismo del Creyente
  9. Los Bautistas Creen en una Membresía Regenerada en la Iglesia Local
  10. Los Bautistas: ¿Está en Peligro la Membresía Regenerada de la Iglesia Local?
  11. Gobierno Congregacional de la Iglesia
  12. Gobierno Eclesial Congregacional: Un Desafío
  13. Los Bautistas Creen en la Autonomía de la Iglesia Local
  14. Autonomía Bautista: Dificultades y Beneficios
  15. Los Bautistas y la Cooperación Voluntaria
  16. La Cooperación Voluntaria Bautista: Desafíos y Beneficios
  17. Dos Ordenanzas de los Bautistas: El Bautismo y la Cena del Señor
  18. Dos Puestos Eclesiásticos: Pastores y Diáconos
  19. Los Bautistas: La Adoración
  20. Los Bautistas y el Evangelismo
  21. Los Bautistas y las Misiones
  22. Los Bautistas y el Ministerio
  23. Los Bautistas: Aplicando el Evangelio
  24. Los Bautistas: Defensores de la Libertad Religiosa
  25. Los Bautistas: La Separación de Iglesia y Estado
  26. Los Bautistas y la Educación
  27. Los Bautistas

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